온라인 커뮤니티/벼룩시장의 세계 최강 - Craigslist

트래픽양 대비 직원수로 세계 최고 효율을 자랑하는 Craigslist(http://www.craigslist.org)를 아십니까? 구글처럼 그들은 웹 사이트에 불필요한 이미지나 광고 없이 사용자들에게 필요한 정보만 모아서 보여주고 있는 게시판 중심의 서비스이다. Alexa의 통계에 따르면 웹 사이트의 트래픽 양으로는 오늘 현재 세계 순위 31위이고, 미국 순위는 8위를 자랑하고 있다. 어떻게 직원 30여명이 운영하는 사이트가 이 정도의 위치를 몇 년간 계속 유지하고 있는 Craigslist에 대해서 알아보도록 하자.
 
Craigslist?
Craigslist는 커뮤니티 리더로 유명했던 Craig Newmark가 1995년부터 San Francisco 주변의 이벤트들을 Usenet이나 인터넷 게시판에 올리면서 시작했다. 2001년 비영리 단체로 전환하여 발생된 수익을 기부와 같은 사회 사업을 위해 사용하고 있다. 사람들 사이의 입 소문을 타고 사이트 홍보가 이루어지기 시작했고, 방문자수가 점차 상승하여 오늘날의 위치를 차지하게 된 것이다. 현재는 전 세계 120여개 도시와 커뮤니티로 자신들의 영향력을 확대하고 있으며, 1천만 달러 이상의 매출을 기록하고 있다. Craig Newmark가 타임지가 선정한 영향력 인물 100인에 선정되었을 만큼 그들의 위치는 미국 내에서는 독보적이라 할 수 있다.
 
[그림] Craigslist 웹 사이트


필자가 미국에서 생활할 때 바로 이 Craigslist를 통해 자동차를 구매해본 경험이 있다. 그 당시 미국 친구로부터 사이트를 소개받고 첫 페이지를 열었을 때의 당혹감은 아직도 잊혀지지 않는다. 정말 사이트에 있는 것이라고는 게시판 밖에 없었기 때문이었다. 국내 환경에서는 도저히 상상하지 못한 그런 사이트가 인터넷 본연의 기능인 사용자들의 참여와 의미 있는 정보전달을 통해 하루하루 살아 움직인다는 것을 볼 수 있었기 때문이었다.
 
Craigslist 들여다 보기
Craigslist의 실제 데이터들을 간단히 살펴보자. Craigslist 사이트는 매월 40억 페이지 뷰 이상을 기록한다. 또한 매월 1천만 명 이상의 사용자가 이용하고, 1천만 개 이상의 게시물이 등록되며, 50만개 이상의 구인/구직 광고가 게시된다. 현재 San Francisco, New York, LA와 같은 주요도시의 구인광고와 New York의 부동산 회사에 의한 게시물만 유료로 서비스된다. 이외의 모든 서비스의 이용은 무료인 것이다.
 
그럼 Craigslist의 성공요인을 어디에서 찾을 수 있을까?
첫째, 매일매일 현실의 모든 정보를 수집하고, 서로에게 편의를 제공한다. 필자의 경험에서도 알 수 있듯이 정말 사람들이 필요한 내 주변의 살아있는 정보를 이곳을 통해 쉽게 얻을 수 있다. Craigslist에 전세계에 걸쳐 개설된 커뮤니티는 10만개 가량된다. 이들 커뮤니티의 Personals, Housing, For sales, Services, Jobs, Gigs와 같은 실제 생활에 필요한 정보들이 하루에 200만 건 이상 등록되고 있다. 바로 실생활에 필요한 다양한 정보들이 실수요자들에 의해 공급되는 것이 그들의 성공요인인 것이다.
 
둘째, 매우 현실적이며, 정직하며, 상식적이고, 간단 명료함을 지킨다. Craigslist 웹 사이트는 이미지가 없다(사용자들에 의해서는 사진을 올릴 수 있지만 사이트의 구조에서는 이미지가 존재하지 않는다). 또한 배너광고도 없다. 사용자들이 올린 글만이 유일하다. 포털 사이트이지만 다른 포털 사이트에서 느낄 수 없는 정보전달의 상식을 철저히 지키고 있는 것이다. 즉 인터넷을 사용하는 사람들이 기본적으로 생각하고 있는 “내가 필요한 정보만 얻으면 된다.”를 철저히 따르고 있는 좋은 사례라 하겠다. 그러므로 이 사이트를 통해 이용자들은 정보에 대한 신뢰를 쌓아갈 수 있었고, 이는 사이트에 대한 신뢰로 확대되어 다른 사용자들에게 전달되는 것이다.
 
셋째, 사용자들의 콘텐트만으로 구성되며, 모든 사용자들에게 무료로 서비스를 제공한다. Help, About Us와 같은 기본적인 회사의 공식 콘텐트를 제외하고는 모든 페이지가 사용자들이 올린 글로만 구성된다. 이것이야 말로 요즘 이야기하는 웹 2.0 시대의 UCC 모델로 운영되고 있는 사이트의 표본이라 할 수 있겠다. 또한 구인을 제외한 모든 서비스에 대해서 기본적으로 무료로 제공하며, 사용법도 게시판을 이용하는 수준이므로 아주 쉽다. 즉 인터넷 사용자들이 원하는 무료 서비스의 통로가 되어 주는 것이다. 웹 사이트에서의 서비스 무료 이용과 더불어 실제 구매에서도 (예. 자동차 구매)에서의 수수료가 없다. 공급자와 수요자를 바로 연결하여주기 때문에 수수료가 발생하지 않고, 사용자들에게 무료라는 강한 인상을 전달해주게 되는 것이다. 미국의 모든 서비스가 상당의 수수료와 세금이 있기 때문에 Craigslist 서비스는 실제 이용자들에게 정보의 중요함과 더불어 경제적인 이득도 같이 만들어주고 있는 것이다.
 
넷째, 포털의 복잡함은 없다. 내가 원하는 것만 얻으면 된다. 많은 포털 사이트들이 자신들의 형식을 사용자에게 강요하고, 그 틀에서 활동하기를 유도한다. 이는 국내 포털에서는 더욱 극명하게 나타나는 현상이다. 그러나 구글의 성공에서 볼 수 있듯이 사용자가 원하는 기능과 정보만을 제공하는 것으로도 충분히 사용자들에게 매력을 줄 수 있다. 짜인 틀에서 탈피하고자 하는 사용자들의 많은 호응을 기반으로, 입 소문을 만들어내기 시작한 것이 바로 현재의 성공의 밑거름이 된 것이다.
 
Craigslist의 스팸 관리
Craigslist로 올라오는 게시물은 앞서의 통계에서 보듯이 사람의 손으로는 도저히 모니터링을 할 수 없는 수준이다. 그럼 그들은 어떻게 스팸 정보 없이 사용자들이 원하는 정보를 줄 수 있는 것인가? 우선 Craigslist로 포스팅을 하면 약 15분 가량의 시간이 소요된다. 이 과정을 통해 그들은 시스템적으로 1차 필터링을 수행한다. Craig와의 인터뷰 자료를 참고하면 사용자들이 부정확한 정보로 인해 피해를 입고, 신고를 하는 경우 해당 정보에 대한 조사를 하는 것으로 알려져 있다. 즉, 허위 정보가 올라오는 경우 직접 통화를 하여 정정을 시도하고, 지속되는 경우 등록을 차단하는 방법으로 정보 관리를 수행한다. 이런 것들이 가능한 이유에 신용을 기반하는 문화적인 부분에 기인하지만 국내 포털의 댓글 문화를 비추어볼 때 이 정도로 스팸을 관리하고 유지할 수 있다는 점이 정말 부러울 따름이다.
 
 
얼마 전 구글의 Youtube 인수로 인해 다음 인수 후보 기업에 관심이 많아지고 있다. 이들 후보 기업에 Craigslist당당히 2억 5000달러의 가격으로 책정되었다. 전혀 웹 2.0같지 않은 사이트이지만 웹 2.0의 사용자 참여와 UCC의 의미가 잘 녹아있고, 오랫동안 그들의 정체성을 잃어버리지 않고 서비스한 가치를 인정하는 수치로 이해된다. 우리나라 웹 사이트에서는 상상할 수도 없는 텍스트 기반의 사이트인 Craigslist, 그들의 행보가 기대된다. 웹 2.0의 RSS를 사이트에 도입하고, Mash-up을 위한 Open API를 공개한다면 지금과는 다른 서비스가 만들어질 수 있을 것이다. RSS를 통해 내가 관심 있는 물품이 올라오는지 확인할 수 있고, 지역 중심의 정보이기 때문에 지도 서비스를 통해 부동산 정보를 거래할 수 있을 것이다. 그러나 개인적으로 Craigslist는 끝까지 그들의 공유 정신과 비영리 단체로서의 모습과 다양한 기부를 통한 멋진 세상을 계속 만들어 주기를 기대해본다. 

(작성자: 네오비스)
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Daisy yoon 2007-04-01 08:10:12     답글 삭제
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네오비스 2007-04-01 10:26:21     삭제
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Daisy yoon 2007-04-01 10:30:11     답글 삭제
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sunwoochoi 2010-01-29 14:18:53     답글 삭제
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ruru 2012-02-08 02:24:17     답글 삭제
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